Appeal

Contents

Chapter 1. Decisions subject to appeal

Section 1.1. Decision

1.1.1. Principle

1.1.2. N’est pas une décision

1.1.3. Case of final decisions

1.1.4. Case of intermediate decisions

Section 1.2. Made by ...

Section 1.3. Indication d’un recours possible

Section 1.4. Types of decision

1.4.1. N’ayant pas fait droit aux prétentions

1.4.2. Ending the procedure

1.4.3. Special case of fixing / distribution of costs

Chapter 2. Quality of people who can appeal

Section 2.1. Principle

Section 2.2. Applicant or holder

Section 2.3. Representative

Section 2.4. Opponent / Intervener

Section 2.5. Focus sur d’autres requérants possibles

Section 2.6. Case of co-applicants, co-holders, or co-opponents

Section 2.7. Non-petitioning parties

Section 2.8. Cas d’une cession

Section 2.9. Cas d’une radiation

Section 2.10. Correction of the applicant

2.10.1. Principle

2.10.2. Subsidiary Applicant

Chapter 3. Competent body

Section 3.1. Principle

Section 3.2. Composition

Section 3.3. Récusation d’un membre d’une chambre de recours

Chapter 4. Form and deadline

Section 4.1. Act of appeal

4.1.1. Time limit

4.1.2. deposit local

4.1.3. Form

4.1.4. Deposit method

4.1.5. Language

4.1.6. Contenu de l’acte

1) General considerations

2) Identification of the applicant

3) Identification of the contested decision

4) Object of the appeal

Principle

Unclear object

Object absurd or unrelated to the decision

Missing object

Objet ayant déjà fait l’objet d’un recours tranché

Section 4.2. Appeal fee

4.2.1. Principle

4.2.2. Reduced rate

4.2.3. In case of late payment

4.2.4. Aucune notification d’irrégularité

4.2.5. Payment missing / incomplete

1) Principle

2) Small mistake

3) Error not detected

4.2.6. Refund

4.2.7. Cas particulier d’un recours sur une décision impactant plusieurs demandes / brevets

Section 4.3. Provision of the dissertation

4.3.1. Time limit

4.3.2. Form

4.3.3. Language

4.3.4. contents

Section 4.4. Provision of evidence

4.4.1. Principle

4.4.2. Language

Section 4.5. Focus on restitutio queries

4.5.1. Taken during preliminary ruling

4.5.2. Decided by the board of appeal

Chapter 5. Training and admissibility

Section 5.1. Non-training

5.1.1. irregularities

5.1.2. Notification préalable (analogie avec l’opposition)

5.1.3. Procedure

Section 5.2. Inadmissibility and major irregularities

5.2.1. irregularities

5.2.2. Notification préalable (analogie avec l’opposition)

5.2.3. Procedure

Section 5.3. Inadmissibility and minor irregularities

5.3.1. irregularities

5.3.2. Notification préalable (analogie avec l’opposition)

5.3.3. Procedure

Section 5.4. admissibility

Chapter 6. Review of the appeal

Section 6.1. Suspensive effect

Section 6.2. Interlocutory revision

6.2.1. Principle

6.2.2. Exclusion et exceptions à l’exclusion

6.2.3. Revision case

1) Principle

2) Cas de l’obiter dictum

6.2.4. Cases of non-review

6.2.5. Appeal against interlocutory revision

6.2.6. Rejection of the appeal

6.2.7. Application for reimbursement of the appeal fee

6.2.8. Rejection of the request for reimbursement of the appeal fee

Section 6.3. Retrait de l’opposition / du recours

6.3.1. Retrait de l’opposition

6.3.2. Withdrawal of the appeal

6.3.3. Effects of the withdrawal on the responders at the appeal stage

Section 6.4. Examination by the Board of Appeal

6.4.1. Fin de l’examen de la recevabilité

6.4.2. Independence of the Boards of Appeal

6.4.3. L’examen à proprement parler

6.4.4. Admissibility of applications

1) Late requests

2) Motivated motions

3) Converging requests

4) Rejections not admitted at first instance

5) Motions unrelated to the contested decision

6) Queries not explicitly presented

7) Undetermined requests

8) If all the complaints are inadmissible

6.4.5. L’absence à une éventuelle procédure orale

Section 6.5. Recours durant la procédure d’examen

6.5.1. Procedure

6.5.2. Reformatio in pejus

Section 6.6. Recours durant la procédure d’opposition

6.6.1. Procedure

6.6.2. Reformatio in pejus

1) Questioning for problems A123 (2)

2) Challenging for A84 problems

3) Challenging for problems A83

4) Challenging to counter new facts / arguments

6.6.3. speakers

6.6.4. New reasons

1) Principle

2) Acceptance of the new reasons

3) Separate reasons

6.6.5. New arguments

1) Old case law

2) Revival of jurisprudence

6.6.6. New evidence / documents

1) Principle

2) Prior use and abuse of process

6.6.7. modifications

6.6.8. Distribution and fixing of costs

Chapter 7. Decision

Section 7.1. Principle

Section 7.2. Date of the decision

Section 7.3. Motivation

Section 7.4. Referral at first instance

7.4.1. Requiring a referral

7.4.2. Not requiring referral

7.4.3. Waiver

7.4.4. Décision et nécessité de “finalisation”

7.4.5. Order at first instance

Section 7.5. Binding effect of the decision

Section 7.6. Authority of res judicata

Section 7.7. Decision of the Board of Appeal

7.7.1. Time of decision making

7.7.2. Authentication of the decision

7.7.3. Content and form of the decision

Chapter 8. Reimbursement of the appeal fee

Section 8.1. Complete refund

Section 8.2. 50% refund

Section 8.3. Cas d’une demande réputée retirée pendant le recours

Section 8.4. Body ordering repayment

Chapter 9. Accelerating the appeal procedure

Section 9.1. Principle

Section 9.2. Who can require

Section 9.3. Request

Section 9.4. Motifs d’urgence

Chapter 10.

Hide changes

Chapter 1. Decisions subject to appeal

Section 1.1. Decision

1.1.1. Principle

Il peut être complexe d’identifier les décisions lors des différents échanges avec l’OEB.

C’est le contenu d’un document et non sa forme qui permet de savoir si le document contient en réalité une décision (D8 / 81).

1.1.2. N’est pas une décision

Le procès verbal d’une procédure orale (T838 / 92) n’est pas une décision.

Notification R71 (3) EPC, indiquant que la requête principale est rejetée mais que la requête auxiliaire remplie les conditions de la CBE n’est pas une décision (T1377 / 15) subject to appeal.

1.1.3. Case of final decisions

A final decision is a decision that terminates the proceedings (A106 (2) EPC).

It is possible to appeal against these decisions as long as the following conditions are met.

1.1.4. Case of intermediate decisions

It is possible to appeal against an intermediate decision (A106 (2) EPC) if the decision provides for an independent appeal.

Independent appeal is allowed, in accordance with the constant practice of the Boards of Appeal:

  • contre les décisions intermédiaires concernant la recevabilité de l’opposition et
  • against the intermediate decisions concerning the maintenance of the patent in a modified form.

In this case, the possibility of appealing against this decision must be included in the scheme (T756 / 14).

Section 1.2. Made by ...

An appeal is possible against decisions (A106 (1) EPC):

  • the deposit section,
  • de la division d’examen,
  • de la division d’opposition (même si le brevet est abandonné/éteint dans tous les pays R98 EPC), and
  • of the legal division.

Ainsi, aucun recours n’est possible contre les décisions :

  • of the research division,
  • du président de l’OEB.

Section 1.3. Indication d’un recours possible

Normalement, les décisions susceptibles de recours doivent être motivées et contiennent une mention indiquant qu’un recours est possible (R111 (2) EPC).

Les parties ne peuvent pas se prévaloir de l’oubli de cette mention (R111 (2) EPC) and this does not constitute a substantial procedural violation (T42 / 84).

Section 1.4. Types of decision

1.4.1. N’ayant pas fait droit aux prétentions

Un recours n’est possible qu’à l’encontre des décisions having injured the party wishing to appeal (A107 EPC together R101 (1) EPC).

Regarding auxiliary requests:

  • un recours est possible s’il est fait droit à une requête subsidiaire alors que la requête principale n’est pas abandonnée (T234 / 86);
    • Nevertheless, it is necessary to analyze the recourse in concreto : in his appeal, the holder must defend the main request that has been rejected (otherwise the appeal will be declared inadmissible).
    • It can not be content to submit a new request (possibly based on the main request) (T327 / 13);
  • aucun recours n’est possible si la partie a abandonné la requête principale et a accepté une requête subsidiaire (T541 / 00);
  • to truly abandon the main one, it is necessary to present the complete text of the application / patent to bring it in line with the request (T977 / 02).

Si un opposant a demandé une révocation partielle du brevet et qu’il lui a fait droit à sa demande, il ne peut pas faire un recours pour demander la révocation totale (T299 / 89).

If ever the plaintiff is mistaken about the grant text and agrees with it, we can not say that the decision does not satisfy his claim (T1795 / 15): the action will therefore be inadmissible.

1.4.2. Ending the procedure

De plus, un recours n’est possible que si la décision met fin à la procédure (i.e. finale, A106 (2) EPC).

Pour les décisions ne mettant pas fin à la procédure, un recours n’est possible que (A106 (2) EPC):

  • if the decision so provides;
  • or with the final decision.

Par exemple, un recours n’est possible qu’avec la décision finale contre :

  • le rejet d’une prorogation de délai (J37 / 89);
  • le refus d’une priorité n’est pas susceptible de recours.

1.4.3. Special case of fixing / distribution of costs

The decision to division des frais n’est pas susceptible de recours si c’est le seul objet du recours (A106 (3) EPC together R97 (1) EPC).

Moreover, if an appeal is lodged concerning the fixation costs, this appeal will only be accepted if the amount involved is higher than the appeal fee (A106 (3) EPC together R97 (2) EPC).

Chapter 2. Quality of people who can appeal

Section 2.1. Principle

Seules les parties n’ayant not obtenu ce qu’ils demandaient peuvent faire recours (A107 EPC).

We hear by "aux prétentions de laquelle une décision n’a pas fait droit":

  • at least the main request was rejected;
  • le fait qu’une décision ait été prise alors que la partie n’a pas pris position sur une notification (T457 / 89, G1 / 88) : le principe selon lequel son silence vaut acceptation tacite “Who tacet consent videtur” ne s’applique pas ;
  • le fait qu’une requête principale précédente ait été rejeté (ceci est discutable mais bon… T537 / 05).

If the patent is maintained in modified form on the first main request of the party concerned, his appeal is then impossible (T332 / 06).

Si une personne n’est plus partie à la procédure lors de la première instance (ex. retrait d’une opposition), alors elle ne peut pas former recours (T789 / 89).

De même, il est impossible de faire recours si l’on a déclaré en première instance que nous n’avions pas d’arguments quant à la requête qui allait être délivrée par l’OEB (T735 / 13).

Section 2.2. Applicant or holder

The applicant or the owner may very well appeal.

Section 2.3. Representative

The agent of this party can not not appeal in his own name (J1 / 92).

S’il dépose un recours, c’est au nom de son(ses) mandant(s).

Section 2.4. Opponent / Intervener

Un opposant peut, bien sûr, faire recours puisque c’est une partie à la procédure.

L’intervenant au stade de l’opposition peut également former recours (G3 / 04).

Section 2.5. Focus sur d’autres requérants possibles

On pense souvent au titulaire, au demandeur, ou à l’opposant, mais ces personnes peuvent également former recours :

  • theinventor concerning the decision on the rectification of the designation of inventors (R21 EPC);
  • theacquiring where the licensee concernant la décision relative à l’inscription (R22 EPC) d’un transfert ou d’une licence (R23 EPC);
  • a third concernant la décision relative à l’inspection publique (A128 CBE, ex. a refusal, J27 / 87).

Section 2.6. Case of co-applicants, co-holders, or co-opponents

There may be several recourse parties.

Co-applicants or co-opponents who have made a joint objection may appeal if it is submitted by the common representative (G3 / 99).

Si l’acte de recours n’est pas présenté par le représentant commun, la chambre de recours considéra que la signature (R50 (3) EPC) is missing. In that case (G3 / 99), un courrier sera envoyé au représentant commun une notification lui donnant l’opportunité de respecter les exigences de la CBE.

The appeal must be brought in the name of all applicants by the duly appointed common representative (G3 / 99, T1154 / 06, R18 / 09). If not, the appeal must therefore be considered inadmissible.

If the common representative lodges an appeal on behalf of l’un de co-demandeurs seulement, le recours sera irrecevable et l’OEB n’enverra aucune notification au représentant commun pour lui donner l’opportunité de corriger (T755 / 09).

Section 2.7. Non-petitioning parties

The other parties to the proceedings are, of right, parties to the appeal proceedings (A107 EPC).

Néanmoins, si la dernière personne ayant fait recours se retire, les autres parties n’ayant pas fait recours ne peuvent pas continuer la procédure (G2 / 91).

Section 2.8. Cas d’une cession

If an assignment (excluding universal succession, T15 / 01) est intervenue après la décision, il est nécessaire d’inscrire cette cession au REB before to appeal (T656 / 98) before the end of the appeal period, the documents establishing the transfer, requesting the transfer and paying the transfer fee must be provided (R22 EPC).

In the case of partial assignment, the right to appeal may a priori être cédé de manière accessoire avec le département cédé, si l’action a été intentée dans l’intérêt de l’élément patrimonial cédé (par analogie avec G4 / 88, T563 / 89).

Le fait d’être économiquement lié ne suffit pas à avoir le droit de former recours (T298 / 97).

Section 2.9. Cas d’une radiation

Imagine the following situation: a company X having been dissolved (without successor) following a bankruptcy forms an appeal on opposition.

This appeal is admissible?

Pour répondre à cette question, il faut regarder le droit national de la société X pour regarder si elle peut être considérée comme une personne morale ayant la capacité d’agir (T796 / 12).

En effet, certains droits autorise une société dissoute d’effectuer des actes de procédure tels que que l’engagement d’un procès si le litige est lié à n’importe quelle forme d’intérêt économique (ex. en droit allemand).

Section 2.10. Correction of the applicant

2.10.1. Principle

According to the Grand Chamber (G1 / 12), it is quite possible to correct the name of the applicant:

  • à l’aide de la R101 (2) EPCif, within the time limit for the appeal, the applicant is identifiable:
    • il faut évaluer l’intention véritable du requérant, intention qui est évaluée en fonction du principe de libre évaluation de la preuve ;
  • à l’aide de laR139 EPC, under the conditions laid down by the case-law even outside the period of recourse:
    • le requérant supporte la charge de la preuve, qui doit être d’un niveau élevé.

2.10.2. Subsidiary Applicant

S’il existe une insécurité juridique justifiable sur la façon d’interpréter le droit, il est possible de présenter un recours avec un requérant et, subsidiairement, un autre requérant selon une autre interprétation (si l’interprétation juridique était erronée, G2 / 04).

Chapter 3. Competent body

Section 3.1. Principle

The Board of Appeal is competent to host the appeals (ohhhh ... surprise !! A21 EPC).

The boards of appeal are subject to Rules of Procedure of the Boards of Appeal (RPCR). This regulation codifies the case law of the Boards of Appeal as regards procedural practices. Moreover, the fact that the Praesidium stops the RPCR (R12 (3) EPC) ne prive pas celui-ci de base légale car le RPCR est également approuvé par le CA de l’OEB (T1100 / 10).

Section 3.2. Composition

This room is composed of:

  • for ex-parte proceedings:
    • against the decisions of the Receiving Section or the Legal Division:
    • contre les décisions de la division d’examen :
      • 2 technicians and 1 lawyer
        • (si rejet d’une demande, délivrance, limitation ou la révocation d’un brevet et si la décision a été rendue par moins de 4 membres) (A21 (3) (a) EPC);
        • (si le recours vise le rejet d’une requête visant le remboursement de taxes de recherche selon la R64 (2) EPC made by less than 4 members) (G1 / 11);
      • 3 technicians and 2 lawyers
        • (si la décision a été rendue par 4 membres ou si la chambre de recours estime que la nature du recours l’exige) (A21 (3) (b) EPC);
        • (si le recours vise le rejet d’une requête visant le remboursement de taxes de recherche selon la R64 (2) EPC made by 4 members) (G1 / 11);
      • 3 lawyers otherwise (A21 (3) (c) EPC).
  • for inter-party proceedings:
    • contre les décisions de la division d’opposition :
      • 2 technicians and 1 lawyer (if the decision was made by 3 members) (A21 (4) (a) EPC);
      • 3 techniciens et 2 juristes (si la décision a été rendue par 4 membres ou si la chambre de recours estime que la nature du recours l’exige) (A21 (4) (b) EPC).
    • against the decisions of the Receiving Section or the Legal Division:

Cette chambre a un statut d’instance judiciaire, ainsi l’indépendance de ses membres est garantie.

En particulier, ils ne peuvent pas faire partie de la section de dépôt ou d’une autre division.

Section 3.3. Récusation d’un membre d’une chambre de recours

If a member of the Board of Appeal is suspected of bias, a party may request the disqualification of that member (A24 (3) EPC), but only before any procedural act if, prior to that act, the party had knowledge of the ground for recusation.

On the face of it, the fact that a member of the opposition division is a former employee of the applicant is not a sufficient reason to declare that member to be biased (T143 / 91). Cela s’applique a priori aux membres de la chambre de recours.

If a member of a chamber has a close family relationship with a party, that member should beG1 / 05). Cela s’applique a priori aux membres de la chambre de recours.

Chapter 4. Form and deadline

Section 4.1. Act of appeal

4.1.1. Time limit

L’acte de recours doit être présenté sous 2 months (A108 EPC) from the service in writing of the decision (R111 (1) EPC, not its delivery at the oral proceedings, Directives E-III 9).

It is even possible to appeal after the oral proceedings, but even before receiving the service of the decision (T389 / 86).

The decision is necessarily delivered by LRAR, in accordance with the R126 (1) EPC : si cela n’est pas le cas (mais, par exemple, à l’aide de UPS), il existe un vice de signification (la première phrase de la R126 (2) EPC can not be satisfied) and no delay can begin to run, even if it would be attested that the addressee would have received this document (G1 / 14).

TheA122 EPC is applicable to the period of 2 monthsbut only for the applicant or holder (Directives E-VIII 3.1.1), mais pas pour l’opposant (Directives E-VIII 3.1.2 and T210 / 89).

Si l’acte de recours est déposé hors délai, le recours est considéré comme untrained (A108 EPC and T41 / 82), even if the appeal fee has been paid (G1 / 18).

4.1.2. deposit local

L’acte de dépôt doit être déposé auprès de l’OEB (A108 EPC).

4.1.3. Form

L’acte de recours doit être signé par la personne responsable (R99 (3) EPC together R50 (3) EPC). Si l’acte de recours n’est pas signé, l’agent des formalités invite le requérant (ou, le cas échéant son mandataire) à remédier à cette irrégularité dans un délai imparti (souvent 2 months Directives E-VIII 1.2 i).

Moreover, and preferably, the conditions of the R49 EPC must be respected.

  • the sheets should be preferably in A4 format and be used in portrait format (except possibly for drawings, tables or mathematical formulas);
  • leaves should preferably be numbered with an Arabic numeral centered at the top of the leaf (but not in the margin);
  • for typed texts, the line spacing should preferably be 1.5;
  • all texts must be preferentially with a font whose capital letters are at least 2.1 mm high (the size depends on the font chosen so be careful) and in black;
  • the margins can not be preferentially lower than the following diagram:

Si l’acte de recours ne respecte pas les conditions de forme (ex. écrit, etc.), il existe une irrégularité mais aucune sanction ne semble avoir été prévue (la R101 (1) EPC not mentioning the R99 (3) EPC).

However, if the signature is missing, the appeal is a priori renowned untrained (by analogy with Directives D-IV 1.2.1 ii).

Ni l’A122 EPCnor A121 EPC n’est applicable au délai imparti.

4.1.4. Deposit method

L’acte de recours doit être présenté par written (A108 EPC), in principle be typewritten or printed, and have a margin of 2.5 cm on the left of the sheet (R99 (3) EPC together R50 (2) EPC).

Par ailleurs, l’acte de recours peut être déposé :

  • electronically ("Decision of the President of the European Patent Office dated 9 May 2018 concerning the electronic filing of documents” , OJ 2018, A45 together R2 EPC);
  • by fax ("Decision of the President of the European Patent Office dated 20 February 2019 concerning the filing of patent applications and other documents by telefax", OJ 2019, A18).
    • a confirmation by mail can then be requested.
    • Si l’opposant ne répond pas à cette invitation, le fax est réputé non reçu et le recours est réputé non formé (R2 (1) EPC).

Il n’est théoriquement pas possible de former un recours valable via le système de online form submission (sauf si l’OEB agit comme si le recours était valablement formé, T1633 / 18).

4.1.5. Language

L’acte de recours peut être rédigé dans une langue officielle de l’OEB (R3 (1) EPC).

Si le requérant a son domicile (ou son siège social) dans un des États contractants (ou s’il est le national d’un de ces États ayant son domicile à l’étranger) et que celui-ci à une langue officielle autre que l’allemand, l’anglais ou le français, il peut déposer l’acte de recours in this language (A14 (4) EPC).

A translation must be submitted (A14 (4) EPC) at the earliest simultaneously with the untranslated piece (G6 / 91) in one of the official languages of the Office, irrespective of the language of the proceedings (Directives A-VII 2) and within the period expiring later from

  • a delay of 1 month from the date of delivery of the coin (R6 (2) EPC, and no from the end of the period).
  • the time limit for appeal (R6 (2) EPC).

TheA121 EPC is applicable to these time limits if the appeal is an ex-parte appeal relating to the grant procedure (ie for the applicant).

TheA122 EPC is applicable to these deadlines, but only for the holder et pas pour l’opposant ou le demandeur.

Dans les autres cas, ces délais ne bénéficient pas de l’A121 EPC or A122 EPC.

Si la traduction n’est pas produite dans les délais, le recours est deemed untrained (A14 (4) EPC and T323 / 87).

4.1.6. Contenu de l’acte

1) General considerations

L’acte de recours contient (R99 (1) EPC):

  • le nom et l’adresse du requérant (selon les dispositions de la R41 (2) (c) EPC);
  • l’indication de la décision attaquée,
  • une requête définissant l’objet du recours (ex. “the appeal relates to the revocation of the patent EPxxxx“).

Par ailleurs, la jurisprudence exige que l’acte de recours contienne une indication selon laquelle le demandeur a l’intention de former un recours (T653 / 15) : le simple fait de payer la taxe de recours et d’indiquer “Following the decision of rejection of 27.10.2014, we proceed to the settlement of the appeal fee of the European patent application n ° 09737080.3” ne suffit pas à manifester de manière explicite sa volonté de former appel.

2) Identification of the applicant

Comme nous l’avons dit ci-dessus, l’acte de recours doit identifier le requérant.

If the name of the applicant is incorrect, there is a minor irregularity (under the R101 (2) EPC) (G1 / 12) et celle-ci peut être corrigée après invitation du l’OEB, même après le délai pour former recours.

Il convient de noter que l’omission du nom du requérant est également considéré comme une irrégularité mineure que l’on peut corriger au titre de R101 (2) EPC (T2561 / 11 or T624 / 09).

Le requérant est considéré comme suffisamment identifié (et donc qu’il n’y a pas d’irrégularité) :

  • si le requérant est présenté comme l’ancien opposant, même si son nom présent dans l’acte de recours est erroné et l’adresse non indiquée (T483 / 90).
  • si le courrier était signé par le mandataire de l’opposant en première instance et indiquait le numéro du brevet et la décision attaquée (T350 / 13).

Il n’est pas nécessaire que l’invitation de l’OEB mentionne explicitement la R101 (2) EPC : même si cette invitation précise que c’est pour la bonne administration du dossier, cette invitation est valable et une non-réponse entraine l’irrecevabilité du recours (T719 / 09).

3) Identification of the contested decision

À défaut d’identification de la décision, le recours est rejeté comme irrecevable (R101 (1) EPC and R99 (1) (b) EPC).

En cas d’absence de mention de la décision attaquée, le fait que le greffe de l’OEB ait été capable d’associer un recours à un dossier particulier ne signifie pas que le recours soit nécessairement recevable (T620 / 13).

Le fait que la date de la décision soit erronée n’est pas de nature à mettre en cause l’identification de la décision (T2561 / 11).

4) Object of the appeal
Principle

L’acte de recours initial définit l’objet du recours (G9 / 92 and G4 / 93): the contested decision is challenged in whole or in part?

Néanmoins, il n’est pas nécessaire que l’acte de recours contienne les motifs exacts qui sous-tendent la contestation de la décision (c’est l’objet du mémoire).

Unclear object

Si l’objet est insuffisamment clair, la chambre doit essayer de les déduire à partir de l’acte de recours (T7 / 81).

For example :

  • si on attaque simplement une décision de rejet, il est probable que le requérant maintienne la dernière requête sur laquelle s’est fondée la décision attaquée (T49 / 99 and T407 / 02).
  • si le requérant demande l’annulation de la décision dans son intégralité (qui avait révoqué le brevet) et, en même temps, demande la révocation du brevet, il est probable que seule la première demande est valide (T413 / 13).

Certaines décisions considèrent même que l’objet d’un recours, s’il n’est pas mentionné, est nécessairement :

  • l’annulation de la décision si c’est un recours contre une décision de révocation (T653 / 15).
  • la révocation du brevet si c’est un recours contre une décision de rejet d’opposition (T2561 / 11).
Object absurd or unrelated to the decision

Si l’objet du recours est “absurd” ou non en lien avec la décision du recours, cela ne signifie pas que le recours est irrecevable : la recevabilité du recours se distingue de la recevabilité des requêtes (T2599 / 11).

Néanmoins, dans d’autres décisions, il a été indiqué qu’un recours n’indiquant pas en quoi la décision de première instance doit être annulée devait être déclarée irrecevable : tel est le cas si le demandeur se contente de présenter une nouvelle requête (possiblement fondée sur la requête rejetée en première instance, mais qui n’a jamais été présentée) (T327 / 13, , T1738 / 11 or T399 / 13).

Ainsi, si le titulaire soumet quatre nouvelles requêtes qui n’ont jamais été présentée avant, il est fort probable que ces requêtes soient jugées irrecevables ou que le recours le soit (T438 / 12).

Missing object

Même si l’objet du recours est considéré comme implicite, il n’est possible d’omettre toute mention de l’objet du recours.

Une telle pratique reviendrait à admettre que l’on puisse former un recours à l’aide du seul paiement de la taxe de recours accompagné du numéro de dépôt ou de publication, ce qui est contraire à la jurisprudence de la décision J19 / 90 (T620 / 13 or T371 / 92 or T653 / 15).

À défaut d’objet du recours, le recours est rejeté comme irrecevable (R101 (1) EPC and R99 (1) (c) EPC).

Objet ayant déjà fait l’objet d’un recours tranché

Il est possible qu’une chambre de recours prenne une décision et renvoie en première instance pour une mise en conformité du texte de la description.

In this case, the first instance is bound by the decision of the Board of Appeal and can not contradict it (see below).

Néanmoins, il n’est pas possible de faire recours contre la décision de la première instance de maintenir un brevet en attaquant notamment sur un manque allégué de nouveauté ou d’activité inventive : seul un recours contre contre l’adaptation de la description est ici possible (T2047 / 14).

Section 4.2. Appeal fee

4.2.1. Principle

Le recours n’est réputé formé qu’après le paiement de la taxe de recours dans le délai de 2 months (A108 EPC and R101 (1) EPC): 2225 € (A2 (1) .11 RRT).

TheA122 EPC is applicable to the period of 2 monthsbut only for the applicant or holder (Directives E-VIII 3.1.1), mais pas pour l’opposant (Directives E-VIII 3.1.2 and T210 / 89).

4.2.2. Reduced rate

Néanmoins, cette taxe n’est que de 1880 € (A2 (1) .11 RRT) for :

Pour bénéficier de ce taux réduit, la déclaration visant à obtenir ce taux réduit doit être produite au plus tard lors du paiement du montant réduit de la taxe de recours (“Communiqué de l’Office européen des brevets, en date du 18 décembre 2017, relatif à la réduction de la taxe de recours (article 108 CBE) pour un recours formé par une personne physique ou une entité visée à la règle 6(4) CBE“, OJ 2018, A5).

Si le requérant est un groupe de plusieurs personnes, la réduction de la taxe n’est accordée que si chacune d’elles respecte le critère ci-dessus (“Communiqué de l’Office européen des brevets, en date du 18 décembre 2017, relatif à la réduction de la taxe de recours (article 108 CBE) pour un recours formé par une personne physique ou une entité visée à la règle 6(4) CBE“, OJ 2018, A5).

Si le critère est respecté avant le dépôt de l’acte de recours mais que cela change après, cela ne change en rien la validité du paiement (“Communiqué de l’Office européen des brevets, en date du 18 décembre 2017, relatif à la réduction de la taxe de recours (article 108 CBE) pour un recours formé par une personne physique ou une entité visée à la règle 6(4) CBE“, OJ 2018, A5).

4.2.3. In case of late payment

In the event of late payment of the appeal fee, some chambers considered that the appeal should be declared inadmissible (T1289 / 10, T1535 / 10, T2210 / 10, T79 / 01). Dans ce cas la taxe de recours n’est pas remboursée.

D’autres décisions (qui semblent être aujourd’hui majoritaires,  T1325 / 15 or T2406 / 16) believe, on the contrary, that the appeal is untrained and that the tax must be repaid.

The Enlarged Board of Appeal (G1 / 18) has therefore decided: the appeal is untrained under this assumption.

Le remboursement de la taxe de recours est ordonné d’office (G1 / 18).

4.2.4. Aucune notification d’irrégularité

L’OEB n’a pas d’obligation de prévenir le requérant du défaut de paiement sauf si l’OEB peut déduire que le requérant va rater le délai de paiement de la taxe (G2 / 97).

4.2.5. Payment missing / incomplete

1) Principle

Comme le recours n’est pas formé (voir supra), il est alors irrecevable (A108 EPC and R101 (1) EPC).

2) Small mistake

S’il manque qu’une petite partie de la somme (env. 10 %, J11 / 85), l’agent des formalités peut quand même considérer, pour des raisons d’équité, que le paiement est effectué dans les temps (A8 RRT and Directives D-IV 1.2.1 i).

3) Error not detected

Si le requérant se trompe sur le montant de la taxe de recours (ex. paiement avec réduction alors qu’il n’y avait pas droit), le recours est normalement irrecevable si l’OEB ou l’autre partie le voit rapidement (T642 / 12).

Néanmoins, si personne ne voit l’erreur pendant plusieurs années et que cette question n’est soulevée que tardivement, la chambre de recours considère qu’en vertu du “principe d’attente légitime” , le recours sera bien formé (T595 / 11).

4.2.6. Refund

Si le recours est considéré comme non formé (ex. acte de recours déposé trop tard ou taxe payée trop tard), les taxes éventuellement payées sont remboursées sans qu’il soit besoin de le demander (car c’est un paiement sans cause).

See also below.

4.2.7. Cas particulier d’un recours sur une décision impactant plusieurs demandes / brevets

Il peut arriver des situations où une décision de l’OEB a des incidences sur plusieurs demandes de brevets / brevets.

In this case, an appeal number will be created by patent / patent application. How many taxes do you have to pay?

Rest assured: only one fee will have to be paid because only one decision is contested (J18 / 14).

Section 4.3. Provision of the dissertation

4.3.1. Time limit

The brief must be provided under 4 months from service of the decision in writing (A108 EPC).

TheA122 EPC is applicable to the period of 4 months for the applicant or holder, but also pour l’opposant (G1 / 86).

If the appeal is lodged out of time, it is rejected as inadmissible (R101 (1) EPC together A108 EPC).

Nevertheless, if the appeal partially dans les temps (ex. début de la transmission par fax à 23h58 et fin à 00h16), l’OEB considère que le recours est receivable (car, formellement, certaines pages du mémoire ont été reçues). Les pages tardivement déposées doivent être admises pour donner un sens aux pages déposées à temps (un rejet constituerait un exercice incorrect du pouvoir discrétionnaire de l’A13 (1) RPCR) (T2317 / 13).

4.3.2. Form

The appeal brief must in principle be typewritten or printed, and include a margin of 2.5 cm on the left of the sheet (R99 (3) EPC together R50 (2) EPC).

Moreover, and preferably, the conditions of the R49 EPC must be respected.

  • the sheets should be preferably in A4 format and be used in portrait format (except possibly for drawings, tables or mathematical formulas);
  • leaves should preferably be numbered with an Arabic numeral centered at the top of the leaf (but not in the margin);
  • for typed texts, the line spacing should preferably be 1.5;
  • all texts must be preferentially with a font whose capital letters are at least 2.1 mm high (the size depends on the font chosen so be careful) and in black;
  • the margins can not be preferentially lower than the following diagram:

In addition, the appeal brief may be filed:

  • electronically ("Decision of the President of the European Patent Office dated 9 May 2018 concerning the electronic filing of documents” , OJ 2018, A45 together R2 EPC);
  • by fax ("Decision of the President of the European Patent Office dated 20 February 2019 concerning the filing of patent applications and other documents by telefax", OJ 2019, A18).
    • a confirmation by mail can then be requested.
    • Si l’opposant ne répond pas à cette invitation, le fax est réputé non reçu et le recours est rejeté comme irrecevable (R101 (1) EPC together A108 EPC).

4.3.3. Language

Le mémoire de recours peut être rédigé dans une langue officielle de l’OEB (R3 (1) EPC).

Si le requérant a son domicile (ou son siège social) dans un des États contractants (ou s’il est le national d’un de ces États ayant son domicile à l’étranger) et que celui-ci à une langue officielle autre que l’allemand, l’anglais ou le français, il peut déposer the appeal brief in this language (A14 (4) EPC).

The language of the dissertation is totally irrelevant for the reduction of the appeal fee (G6 / 91) (et si la demande a été déposée ou entrée en phase avant le 1er avril 2014, “Decision of the Administrative Council of 13 December 2013 amending Rule 6 of the Implementing Regulation to the European Patent Convention and Article 14 (1) of the Rules relating to Fees” , OY 2014, A4, car sinon, il n’y a pas de réduction).

A translation must be submitted (A14 (4) EPC) at the earliest simultaneously with the untranslated piece (G6 / 91) in one of the official languages of the Office, irrespective of the language of the proceedings (Directives A-VII 2) and within the period expiring later from

  • a delay of 1 month from the date of delivery of the coin (R6 (2) EPC, and no from the end of the period).
  • the time limit for filing the appealR6 (2) EPC).

TheA121 EPC is applicable to these time limits if the appeal is an ex-parte appeal relating to the grant procedure (ie for the applicant).

TheA122 EPC is applicable to these deadlines, but only for the holder et pour l’opposing (G1 / 86), but not for the applicant.

Dans les autres cas, ces délais ne bénéficient pas de l’A121 EPC or A122 EPC.

Si la traduction n’est pas produite dans les délais, le recours est rejeté comme inadmissible (R101 (1) EPC and A108 EPC).

4.3.4. contents

Le mémoire détaille les motifs pour lesquels il y a lieu d’annuler la décision attaquée ou la mesure dans laquelle elle doit être modifiée, ainsi que les faits et les preuves sur lesquels le recours est fondé (R99 (2) EPC).

This brief must clearly and concisely state the grounds on which it is requested to modify / annul the decision (A12 (2) RPCR). It must expressly and precisely state the facts, arguments and justifications invoked.

The arguments in the brief must enable the House and the other parties to understand immediately why the trial decision would be incorrect (T220 / 83, T213 / 85, T145 / 88, T1581 / 08).

Cela ne se résume pas à une simple contestation de la décision attaquée ou à une citation générale des directives sans faire apparaitre suffisamment ce qu’il entend en déduire (T220 / 83).

The content must be linked to the contested decision.

Thus, a statement of appeal is inadmissible (R101 (1) EPC and R99 (2) EPC):

  • s’il est insuffisamment motivé (T1649 / 10) ou plus exactement si aucune des requêtes fondant la décision n’est suffisamment motivée (i.e. il suffit donc que les exigences en termes de recevabilité soient remplies à l’égard d’une requête, T778 / 16) ;
  • s’il ne fait que répéter les arguments développés en première instance (T2012 / 16) ;
  • s’il complète uniquement un mémoire d’opposition insuffisamment motivé (et donc irrecevable) sans démontrer la recevabilité de l’opposition (T213 / 85);
  • s’il expose seulement un nouveau motif d’opposition s’appuyant sur un nouveau document, car cela est contraire aux principes de G9 / 91 (T1007 / 93);
  • s’il démontre de manière très longue l’activité inventive de l’invention, mais sans expliquer pourquoi la première instance a effectuée un raisonnement erroné concernant ce sujet (T2536 / 12);
  • s’il ne contient pas d’argumentaire à l’encontre de certains motifs de rejet (T899 / 13);
  • s’il présente simplement de nouveaux jeux de revendications sans contester la décision de première instance (T2532 / 11).

Si le mémoire indique simplement que l’irrégularité ayant justifié le rejection en première instance est maintenant corrigée (ex. désignation d’un mandataire manquant précédemment J18 / 08 ou suppression d’une revendication dépendante jugée insuffisamment décrite T935 / 12), the Board of Appeal accepts the appeal as admissible.

S’il existe un nouveau fait, il faut que celui-ci soit suffisamment motivé pour satisfaire à l’exigence de suffisance de motivation, et que s’il est confirmé, il retire tout fondement juridique à la décision (J902 / 87, ex. a deadline must be suspended because of the madness of the agent).

Section 4.4. Provision of evidence

4.4.1. Principle

Normalement, les documents auxquels il est fait référence dans le mémoire doivent être joints annexe dans la mesure où il ne s’agit pas de documents déjà déposés lors de la procédure de délivrance, d’opposition ou de recours, ou produits par l’Office lors de ces procédures (A12 (2) RPCR).

In any event, they must be lodged to the extent that the Chamber so requests (A12 (2) RPCR).

4.4.2. Language

Les preuves peuvent être fournies dans toute langue, mais l’OEB peut exiger une traduction (R3 (3) EPC).

Section 4.5. Focus on restitutio queries

4.5.1. Taken during preliminary ruling

Where the conditions for the preliminary ruling are fulfilled (Directives E-VIII 3.3), l’instance dont la décision est remise en cause peut accorder une restitutio in integrum requested:

In all other cases, this question must be decided by the Board of Appeal (Directives E-VIII 3.3).

4.5.2. Decided by the board of appeal

The decision to re n’est pas susceptible de recours, car elle est rendue par la chambre de recours (A106 (1) EPC).

Chapter 5. Training and admissibility

Section 5.1. Non-training

5.1.1. irregularities

The irregularities leading to the non-formation of the appeal are:

  • la taxe de recours n’a pas été payée (ou insuffisamment) dans les 2 months from the notification of the decision (A108 EPC);
  • l’acte de recours n’a pas été déposé dans les 2 months from the notification of the decision (A108 EPC and T1325 / 15);
  • la signature manquante n’a pas été corrigée dans les délais imparti (R99 (3) EPC and R50 (3) EPC);
  • la confirmation de l’acte de recours, si celle-ci a été demandée après un dépôt par télécopie, n’a pas été déposée dans les délais impartis (R100 (1) EPC and R2 (1) EPC andDecision of the President of the European Patent Office dated 20 February 2019 concerning the filing of patent applications and other documents by telefax", OJ 2019, A18);
  • le pouvoir du mandataire ou du salarié, éventuellement demandé, n’a pas été déposé dans les délais (R152 (1) EPC and R152 (6) EPC);
  • aucun mandataire n’a été désigné alors qu’il le faut (A133 (2) EPCunless the appeal is against the filing date, D7 / 89).
  • si la langue de l’acte de recours n’est pas une langue officielle :
    • cet acte n’étant pas déposé par une personne de l’A14 (4) EPC.
    • cet acte étant déposé par une personne de l’A14 (4) EPC, mais que la traduction n’est pas produite dans les délais prévus.

Thus, only the payment of the appeal fee in time is not sufficient (T371 / 92).

5.1.2. Notification préalable (analogie avec l’opposition)

Si l’agent des formalités constate une telle irrégularité et que celle-ci peut encore être corrigée dans le délai de 2 months from the notification of the decision (or the deadline for 1 month à compter du dépôt de l’acte de recours dans une langue non officielle pour la traduction ou encore du délai imparti pour corriger le défaut de signature), une notification est adressée au requérant.

Le requérant ne peut pas se prévaloir de l’absence de notification.

Nevertheless, for the default of signature, a notification is systematically sent.

5.1.3. Procedure

Si le recours est réputé non formé, l’agent des formalités le signifie au requérant (A119 EPC) et lui indique qu’une décision peut être requise sur la base de la R112 (2) EPC.

Any appeal fees paid will be refunded (because paid without cause, J21 / 80, published in the OJ 1981, 101).

Section 5.2. Inadmissibility and major irregularities

5.2.1. irregularities

If the appeal includes a major irregularity (R101 (1) EPC) the action is inadmissible:

  • la décision attaquée n’est pas susceptible de recours (A106 EPC);
  • le requérant n’est pas habilité à faire un recours (A107 EPC);
  • l’identité du requérant n’a pas pu être établie à la fin du délai de recours (irrégularité majeure) ;
  • le recours n’a pas été formé par écrit ;
  • le mémoire de recours n’a pas été déposé dans le délai de 4 months (A108 EPC);
  • l’acte de recours n’identifie pas la décision attaquée (R101 (1) EPC and R99 (1) (b) EPC);
  • l’acte de recours n’identifie pas suffisamment l’objet du recours (R101 (1) EPC and R99 (1) (c) EPC) ou n’est pas suffisamment en lien avec la décision attaquée (ex. n’explique pas pourquoi la décision est incorrecte mais propose de nouvelles attaques d’activité inventive, T399 / 13);
  • si la langue du mémoire de recours n’est pas une langue officielle :
    • ce mémoire n’étant pas déposé par une personne de l’A14 (4) EPC.
    • ce mémoire étant déposé par une personne de l’A14 (4) EPC, mais que la traduction n’est pas produite dans les délais prévus.

5.2.2. Notification préalable (analogie avec l’opposition)

Si l’agent des formalités constate une telle irrégularité et que celle-ci peut encore être corrigée dans le délai de 2 months (or 4 months for the factum) as from the notification of the decision (or the deadline for 1 month as from the filing of the appeal in a non-official language for the translation), a notification is sent to the applicant.

Le requérant ne peut pas se prévaloir de l’absence de notification.

5.2.3. Procedure

Si l’agent des formalités identifie des irrégularités qui ne peuvent plus être corrigés :

  • if these irregularities have already been notified to the applicant:
    • un rejet est prononcé par l’agent des formalités (ou par la chambre de recours si cela concerne les faits et preuves).
  • si ces irrégularités n’ont pas été notifiées à l’opposant :
    • l’agent des formalités lui notifie et lui donne en général 2 months to pronounce (A113 (1) EPCthis does not mean that the applicant can correct them) and indicates that the appeal will probably be dismissed as inadmissible.
    • le requérant alors peut contester l’existence de cette irrégularité ;
    • un rejet est prononcé par l’agent des formalités (ou par la chambre de recours si cela concerne les faits et preuves).

If the appeal is considered inadmissible, the appeal is rejected.

La taxe de recours n’est pas remboursée (T84 / 89), except as provided above.

Section 5.3. Inadmissibility and minor irregularities

5.3.1. irregularities

If the appeal includes a minor irregularity (R101 (2) EPC) the action is inadmissible:

  • the forms of the applicant's appointment are not respected.

5.3.2. Notification préalable (analogie avec l’opposition)

Si l’agent des formalités constate cette irrégularité, il le notifie au requérant et lui demande de corriger ses erreurs dans un deadline (R101 (2) EPC).

TheA121 EPC is applicable to this time limit for the applicant only.

TheA122 EPC is applicable to this time limit for the holder only.

5.3.3. Procedure

Si en dépit de cette notification, l’irrégularité n’est pas corrigée, l’agent des formalités rejette le recours comme étant irrecevable (R101 (2) EPC).

Bien entendu, le requérant peut corriger cette irrégularité avant même d’avoir reçu cette notification, et ce à n’importe quel moment (même après le délai de 2 or 4 months) without prejudice to him.

La taxe de recours n’est pas remboursée (T84 / 89).

Section 5.4. admissibility

If the appeal is admissible, a notification is sent, but it does not constitute a decision and therefore does not prevent a subsequent rejection (T222 / 85).

Chapter 6. Review of the appeal

Section 6.1. Suspensive effect

Appeals have suspensive effect (A106 (1) EPC).

En particulier, elle suspend l’inscription au REB ou la publication au BEB ou encore la publication du fascicule de brevet (Directives E-XII 1).

A priori, only the remedies admissible have this effect (D28 / 03).

Néanmoins, si on sait qu’une demande est en instance jusqu’à la fin du délai de recours (et donc que l’effet suspensif court au moins jusqu’à là, G1 / 09) one can ask what happens if the appeal is simply made, but not admissible.

Section 6.2. Interlocutory revision

6.2.1. Principle

La révision préjudicielle est la révision de la décision par l’instance même qui l’a rendue.

Cette révision n’est possible only for the procedures ex-parte (A109 (1) EPC) for which the appeal is admissible and well-founded.

6.2.2. Exclusion et exceptions à l’exclusion

The preliminary ruling is therefore excluded for;

  • opposition proceedings except:
    • all opponents withdrew their opposition and the proprietor appealed (Directives E-XII 7.1);
    • if an opposition / intervention is rejected as inadmissible before the notification R79 (1) EPC ne soit envoyée au titulaire, de sorte que la procédure de recevabilité n’oppose pas encore l’opposant ou l’intervenant à une autre partie.
  • actions relating to a decision to suspend proceedings (R14 EPC);
  • les recours relatifs à une décision d’enregistrement d’un transfert (R22 EPC);
  • les recours relatifs à une rectification d’inventeur si celle-ci oppose deux inventeurs (l’un devant remplacer l’autre, R21 EPC).

6.2.3. Revision case

1) Principle

Si l’instance compétente (celle dont la décision est attaquée, i.e. celle de première instance) juge que le recours est receivable and basedshe does it right (A109 (1) EPC).

Indeed, it may be that:

  • l’instance compétente constate qu’elle s’est trompée :
    • ex. elle a considéré un document comme 54(2) alors qu’il était 54(3) ;
    • l’instance n’a pas dûment tenu compte de certains documents (Directives E-XII 7.1 i or ii);
  • le requérant propose des modifications levant les dernières objections de l’instance compétente :
    • ex. amendment of the claims (T139 / 87, T47 / 90 and Directives E-XII 7.1 iii);
    • ex. présentation d’une requête subsidiaire considérée comme brevetable comme requête principale.
2) Cas de l’obiter dictum

In case of #8217;obiter dictum (i.e. d’une indication attachée à la décision concernant un élément, mais qui ne fait pas partie en soi de la décision, ex. “en plus du manque de nouveauté, la revendication n’est pas claire“), le recours sera considéré comme fondé (et donc la révision préjudicielle devra être accordée) même si les motifs de l’obiter dictum are not overcome (T1060 / 13, in contradiction with the Directives E-XII 7.1 and the Directives E-XII 7.4.2)

6.2.4. Cases of non-review

The appeal is referred to the Board of Appeal (A109 (2) EPC):

  • si l’instance compétente ne fait pas droit au recours dans un délai de 3 months ;
  • si l’instance compétente pense que le recours n’est pas recevable et/ou n’est pas fondé.

En cas de requêtes subsidiaires et si l’une seulement de celles-ci est acceptable, l’instance compétente ne peut pas faire droit au recours (Directives E-XII 7.4.3 and T919 / 95).

Moreover, the fact of maintaining its objections can not give rise to a decision on the part of the first instance. In this case, there is a procedural violation (T691 / 91). Un recours contre cette “décision” serait alors possible.

6.2.5. Appeal against interlocutory revision

Aucun recours n’est possible contre la révision préjudicielle respectant les prescriptions de A109 EPC, because :

  • si elle fait droit aux prétentions du requérant, aucun recours n’est possible (A106 EPC);
  • le déferrement à la chambre de recours n’est pas une décision.

6.2.6. Rejection of the appeal

L’instance compétente born can not dismiss the appeal, even if it is clearly inadmissible: only the deferment to the Board of Appeal is possible (A109 (2) EPC).

6.2.7. Application for reimbursement of the appeal fee

L’instance compétente peut accorder un remboursement de la taxe de recours (voir ci-après).

6.2.8. Rejection of the request for reimbursement of the appeal fee

L’instance compétente born can not dismiss the application for reimbursement of the appeal fee even if she allowed the appeal (J32 / 95 and G3 / 03): only deferment to the Board of Appeal is possible (A109 (2) EPC) to decide this question.

The request for reimbursement of the appeal fee will be referred to the Board of Appeal only if it has been submitted at the same time as the appeal (Directives E-XII 7.3 and T21 / 02).

Section 6.3. Retrait de l’opposition / du recours

6.3.1. Retrait de l’opposition

Un opposant n’ayant pas formé recours peut déclarer qu’il n’entend pas maintenir son opposition, il cesse d’être partie à la procédure de recours (sauf en ce qui concerne la répartition des frais, T789 / 89 and T340 / 05).

La procédure continue s’il existe toujours un requérant (même si c’est le titulaire seulement, T789 / 89).

Si le dernier opposant ayant fait recours retire son opposition, la procédure de recours est close quand bien même le titulaire non requérant s’y oppose (G8 / 93 and G7 / 91) car le retrait d’une opposition équivaut à un retrait du recours.

6.3.2. Withdrawal of the appeal

Un recours peut être retiré à tout moment jusqu’à la décision (ex. avant la clôture de la procédure orale, T406 / 00), car rien ne s’y oppose.

Il est même possible de se désister partiellement d’un recours en ce qui concerne une question spécifique distincte de la décision remise en cause (J19 / 82).

If the only applicant or the last applicant withdraws his appeal, the appeal procedure must be terminated (G7 / 91). S’il reste encore des requérants, la procédure peut continuer (G2 / 91), but only as regards the subject-matter of the applications of the remaining applicants (T233 / 93).

Il est rappelé qu’un intervenant au stade du recours n’est pas considéré comme étant un requérant (G3 / 04).

After the withdrawal of the appeal, it is possible to decide on secondary issues such as the apportionment of costs (T117 / 86) or the reimbursement of the appeal fee (T41 / 82).

Si le titulaire indique lors du recours qu’il n’est plus intéressé par le maintien du brevet, la procédure de recours est close par une décision de révocation du brevet (T820 / 94).

6.3.3. Effects of the withdrawal on the responders at the appeal stage

Si l’intervention arrive au stade du recours, l’intervenant est assimilé à un requérant n’ayant pas formé recours (G3 / 04). Ainsi, si tous ceux qui ont formé recours se retire, l’instance disparait.

Si le dernier requérant retire son recours le même jour que l’intervenant dépose sa déclaration, il convient de regarder l’ordre chronologique exact de ces événements pour savoir si l’intervention est recevable (T517 / 97):

  • si l’intervention est déclarée recevable, la procédure de recours disparait (G3 / 04) et la taxe d’opposition n’est pas remboursée ;
  • sinon la taxe d’opposition est remboursée, car l’intervention n’est pas recevable.

Section 6.4. Examination by the Board of Appeal

6.4.1. Fin de l’examen de la recevabilité

Si la chambre de recours se saisit d’un recours, la recevabilité du recours ne peut plus être remise en question par un tiers, selon le principe de la bonne foi (T303 / 05).

6.4.2. Independence of the Boards of Appeal

Les chambres d’examen ne sont liées par aucune instruction (A23 (3) EPC).

6.4.3. L’examen à proprement parler

L’examen a pour objectif de déterminer si, dans le fond du dossier, il peut être fait droit au recours (A110 CBE).

The board shall notify the parties of the deadline after which arguments or exhibits will be considered late (A13 (1) RPCR).

Le dépôt tardif n’est pas totalement exclu, mais reste difficile surtout si de nouvelles questions sont soulevées et qu’elles requièrent un examen supplémentaire.

6.4.4. Admissibility of applications

1) Late requests

An application is often considered inadmissible if it contains facts, evidence or requests that could have been produced (A12 (4) RPCR) ou n’ont pas été admis au cours de la procédure de première instance (T556 / 13), although it clearly overcomes the objections made (T1802 / 12).

The Holder must not only have had the abstract opportunity to file the motion at first instance but must instead have had a clear opportunity to do it (T419 / 12).

In particular, if an application has been withdrawn at first instance, it is unlikely that the Board of Appeal will accept the reintroduction of that request (T935 / 12, T523 / 11) car aucune décision motivée n’aura été prise à son sujet.

Cela ne signifie toutefois pas que les modifications des revendications présentées au stade du recours doivent être systématiquement exclues de la procédure, leur recevabilité étant jugée au regard de l’A13 (1) RPCR.

Si le titulaire soumet quatre nouvelles requêtes qui n’ont jamais été présentée avant, il est fort probable que ces requêtes soient jugées irrecevables ou que le recours le soit (T438 / 12).

A Board of Appeal proposed a three-step test to check whether a late request should be accepted (T419 / 12 or T416 / 12):

  • is late filing motivated by a serious reason (eg new means)?
  • does the late application enlarge the scope of the discussion, as determined by the appeal brief and the reply to the said brief?
  • is the late application clearly admissible, in the sense that it quickly appears that the amendments respond to the objections raised without bringing new ones?

A titre d’illustration, si un demandeur présente de nouvelles requêtes 12 jours avant la procédure orale et si cela est une réponse légitime à l’opinion préliminaire de la chambre de recours, ces requêtes pourront être considérées comme recevables (T407 / 14).

2) Motivated motions

Pour qu’une requête puisse être recevable, il est impératif qu’elle soit motivée (T1090 / 14).

3) Converging requests

La pratique courante de l’OEB est de n’accepter les jeux de revendications que s’ils sont plus restreints que le jeu de revendications en instance (i.e. jeux de revendications “in funnel“).

On appelle également cette pratique “la convergence des requêtes”.

Néanmoins, cela n’est pas systématique et l’OEB peut accepter un nouveau jeu de revendications plus large si les modifications ne sont pas fondamentales et ne crée pas une “new case" or "fresh case” (T2599 / 11).

Il convient de noter que la convergence des requêtes est analysée lors de l’analyse de la recevabilité de la requête (T649 / 14): thus an initially convergent request may very well not become so if additional requests are filed.

Furthermore, an application may very well be considered non-convergent and therefore inadmissible, even if it had been lodged at first instance and in the appeal brief (T1280 / 14).

4) Rejections not admitted at first instance

Pour les raisons évoquées ci-avant, les requêtes non admises en première instance seront considérées comme tardives, mais la chambre de recours pourra vérifier si leur non-admission est correcte ou toujours d’actualité (T490 / 13).

Il peut arriver que l’instance de première instance déclare la requête irrecevable, mais qu’en réalité la chambre de recours considère qu’elle l’a en réalité considéré comme recevable (T2026 / 15): this case may arise if the reasons given in the first instance are so detailed that they are in fact substantive arguments.

5) Motions unrelated to the contested decision

In fact, these queries are very similar to late queries.

Une requête est considérée comme irrecevable si elle n’est pas suffisamment liée à la décision attaquée : par exemple, si un brevet est maintenu suite à une attaque d’activité inventive (combinaison des document D1 et D2), il n’est pas possible de demander l’annulation en recours pour absence d’activité inventive par la combinaison des document D3 et D4 non discuté précédemment (T1738 / 11).

Each request must show how the decision is wrong.

6) Queries not explicitly presented

Si le demandeur présente des requêtes qui pourront ultérieurement être utilisées par le demandeur s’il le décide (may eventually choose to rely upon), these requests will be considered as not submitted (T1440 / 12).

7) Undetermined requests

Il n’est pas possible de faire une requête vague de type “le maintien du brevet avec n’importe quelle revendication qui serait jugée acceptable” (T1138 / 12).

De même, il n’est pas possible de faire une requête en indiquant “the term xxx is replaced by yyy in the main query or by any other acceptable term” (T1773 / 10).

Selon l’A113 (2) EPC, l’OEB est lié par le texte proposé par le titulaire. En application de l’A101 (3) EPC, l’OEB ne peut maintenir un brevet sous forme modifiée que s’il satisfait aux exigences de la CBE. Si une revendication d’une requête ne satisfait pas lesdites exigences, le brevet ne peut être maintenu sous cette forme : un point c’est tout. 

8) If all the complaints are inadmissible

If all the complaints are inadmissible, the appeal is simply dismissed (T1162 / 12).

6.4.5. L’absence à une éventuelle procédure orale

If a party is absent from the oral proceedings, this will not preventA15 (3) RPCR):

  • the pronouncement of the decision;
  • la présentation d’un nouveau document / argument, car l’absence d’une partie équivaut à son renoncement à son droit d’être entendu (G4 / 92 indique que les documents tardifs ne pouvaient plus être ajoutés lors d’une procédure orale durant laquelle une partie est absente, mais cette décision ne semble plus être applicable vu que le RPCR est postérieur à cette décision).

Section 6.5. Recours durant la procédure d’examen

6.5.1. Procedure

La chambre de recours peut très bien inviter le requérant, si nécessaire, à présenter ses observations sur les notifications de l’OEB (R100 (2) EPC) in one deadline.

TheA121 EPC is applicable to this time limit.

If the applicant does not respond to this invitation, the request is deemed withdrawn (à moins que la décision soit une décision de la division juridique, ex. validité d’une priorité, R100 (3) EPC), même si la décision attaquée ne rejetait pas la demande (ex. non-désignation d’un état supplémentaire, J29 / 94).

A simple request for oral proceedings can validly answer this notification (T1382 / 04).

En tout état de cause, la chambre de recours a le pouvoir d’examiner toutes conditions de la CBE, y compris celles non considérées par la chambre d’examen ou considérées comme remplies (G9 / 92 and G10 / 93).

6.5.2. Reformatio in pejus

Le recours durant la procédure d’Examen peut très bien aboutir à une reformatio in pejus (ie worse for the applicant, G10 / 93) : en effet, la chambre peut examiner d’office certains motifs qui lui semblent pertinents.

Section 6.6. Recours durant la procédure d’opposition

6.6.1. Procedure

La chambre de recours peut très bien inviter les parties, si nécessaire, à présenter leurs observations sur les notifications de l’OEB et sur les communications qui émanent d’autres parties (R100 (2) EPC) in one deadline of 4 months (A12 (1) RPCR, (b)) which may be extended exceptionally on written and reasoned request (A12 (5) RPCR).

Ni l’A121 EPC ni l’A122 EPC are not applicable to this time limit, but a response past the deadline may, in certain circumstances, be taken into account.

Aucune sanction n’existe en cas de non-réponse.

La chambre de recours doit examiner et décider s’il peut être fait droit au recours, quand bien même aucune requête n’a été formulée ou aucune réponse n’a été fournie (T501 / 92).

Le recours ne peut pas être poursuivi d’office par la chambre de recours si tous les requérants se retirent (même si le brevet ne satisfait pas au critère de la CBE, G8 / 93).

6.6.2. Reformatio in pejus

Le recours durant la procédure d’opposition can not lead to a reformatio in pejus if :

  • the applicant is the only party who hasG9 / 92 and G4 / 93);
  • cette “no reformatio in pejus” est invoquée par le requérant (T1544 / 07).

S’il existe plusieurs requérants (a priori, un opposant et le titulaire), il est possible d’aboutir à une reformatio in pejus.

1) Questioning for problems A123 (2)

Néanmoins, ce principe de “no reformatio in pejus” (G9 / 92 and G4 / 93) perhaps challenged dans l’hypothèse où (G1 / 99):

  • l’opposant fait recours ;
  • l’opposant soulève un problème de A123 (2) EPC concerning the claims as maintained.

Indeed, the incumbent will have to solve this problem by executing, dans l’ordre, the steps of the following process (G1 / 99):

  • seek to limit the scope of claims as maintained with characteristics of the application;
  • si une telle limitation n’est pas possible, étendre la portée des revendications telles que maintenues en ajoutant certaines caractéristiques de la demande, mais sans contrevenir à A123 (3) EPC ;
  • si une telle extension n’est pas possible, supprimer l’amendement contraire à A123 (2) EPCbut without contravening A123 (3) EPC.

Nous comprenons bien que les revendications résultantes peuvent, selon ce processus, avoir une portée plus large que les revendications telles que maintenues par la division d’opposition : la prohibition reformatio in pejus ne sera pas respectée puisque la position de l’opposant sera pire que précédemment.

Dans l’affaire T61 / 10, the chamber indicates that to challenge the principle of no reformation in pejus, it takes a causality link enter :

  • la nouvelle objection de l’unique requérant et
  • the limiting characteristic to be deleted.
2) Challenging for A84 problems

In addition, the decision T809 / 99 (then T1380 / 04 or T648 / 15) expands this challenge in the event that:

  • l’opposant fait recours ;
  • l’opposant soulève un problème de clarté A84 CBE concerning the changes introduced.

The same process as previously described will have to be followed by the non-applicant holder (point 2.3 of the decision T809 / 99).

3) Challenging for problems A83

Dans l’affaire T1979 / 11the Board of Appeal accepted a challenge to the principle of non-reformatio in pejus, si l’opposant soulève pour la première fois une objection de suffisance de description au stade du recours.

4) Challenging to counter new facts / arguments

Finally, the decision T1843 / 09 broadens this challenge in all cases where:

  • the holder has limited his patent before the appeal,
  • et lorsque l’application de la no reformatio in pejus prevent the proprietor from adequately defending his patent against new facts and objections introduced at the appeal stage.

6.6.3. speakers

Si l’intervention arrive au stade du recours, l’intervenant est assimilé à un requérant n’ayant pas formé recours (G3 / 04). Ainsi, si tous ceux qui ont formé recours se retire, l’instance disparait.

Il doit acquitter la taxe d’opposition (A105 (1) EPC and R89 (2) EPC and and A2 (1) .10 RRT : 785 €).

Si le dernier requérant retire son recours le même jour que l’intervenant dépose sa déclaration, il convient de regarder l’ordre chronologique exact de ces événements pour savoir si l’intervention est recevable (T517 / 97):

  • si l’intervention est déclarée recevable, la procédure de recours disparait (G3 / 04) et la taxe d’opposition n’est pas remboursée ;
  • sinon la taxe d’opposition est remboursée, car l’intervention n’est pas recevable (AX 10.1 Directives).

L’intervenant peut présenter de nouveaux arguments et de nouveaux motifs de l’A100 CBE not shown (G1 / 94). Si de nouveaux motifs sont soulevés, il y a lieu en général de renvoyer l’affaire devant la division d’opposition (sauf cas particulier G1 / 94).

Likewise, it can quite introduce new documents, which will not be considered late (T1235 / 14).

Néanmoins, si certains aspects de l’opposition ont déjà été tranchés, l’intervenant ne peut plus revenir sur ce qui a déjà été tranché (T694 / 01).

Ainsi, si la chambre de recours a décidé de maintenir le brevet sous forme modifiée, l’intervenant ne pourra que discuter les problèmes de mise en conformité de la description et des dessins avec les revendications (même si l’affaire est renvoyée à la division d’opposition, A111 EPC, res judicata).

6.6.4. New reasons

1) Principle

Un motif non présent dans l’acte d’opposition est un nouveau motif.

Ne sont pas de nouveaux motifs, des motifs présents dans la procédure d’opposition :

  • but incorrectly motivated;
  • mais abandonné en cours de procédure d’opposition (T274 / 95, même s’il existe également une décision contraire T1491 / 07);
  • mais présenté par une autre partie qui n’est plus partie à la procédure de recours (T520 / 01).
2) Acceptance of the new reasons

De nouveaux motifs d’opposition ne peuvent normalement pas être pris en considération au stade du recours (G10 / 91) except :

  • if the holder explicitly agrees (G10 / 91) and that the document is prima facie relevant ;
    • dans ce cas, l’affaire may be (at the discretion of the Board of Appeal) returned at first instance (G9 / 91), except in special circumstances (eg request of the holder, G1 / 94)
  • if the claims have been modified with the appeal (G10 / 91);
  • si ces motifs sont présentés par un intervenant n’ayant pas participé à la première instance (G1 / 94);
    • dans ce cas, l’affaire est renvoyée en première instance, sauf circonstances particulières (ex. demande du titulaire, G1 / 94)
  • s’ils ont été présentés tardivement au stade de l’opposition et refusés (A114 (2) EPC) wrongly (T986 / 93);
  • s’ils ont été examinés d’office par la division d’opposition (T309 / 92).

Néanmoins, la chambre de recours de recours garde un pouvoir discrétionnaire de l’A13 (1) RPCR pour pouvoir écarter de nouveaux motif selon l’A114 (2) EPC. En particulier, elle est libre d’accepter de nouveaux motifs non présentés par le précédent mandataire qui était gravement malade lors de la rédaction de son mémoire de recours (et qui est maintenant mort, T336 / 11)

3) Separate reasons

Normalement, la nouveauté et l’activité inventive sont deux motifs distincts.

Nevertheless, if the defect‘activité inventive avec le document D1 comme état de la technique le plus proche, il est possible, bien que cela n’a pas été soulevé, d’attaquer le brevet pour défaut de novelty has been raised in relation to D1 (G7 / 95).

Moreover, it is normal that the defect of inventive activity ne soit pas motivé lors l’acte d’opposition contient également une attaque de novelty avec les mêmes documents (car cela revient souvent à se contredire). Dans ce cas, l’absence d’activité inventive peut être examinée sans que cela soit considéré comme un nouveau motif (T131 / 01).

6.6.5. New arguments

1) Old case law

De même, les nouveaux arguments peuvent être considérés comme tardifs et rejetés comme tels en application du pouvoir discrétionnaire de la chambre de l’A13 (1) RPCR (T1621 / 09), provided that the holder was able to foresee that these arguments could be discussed (T607 / 10, en l’espèce, l’état de la technique le plus proche avait été changé).

Par exemple, une nouvelle combinaison de documents de l’art antérieur (alors que 10 autres combinaisons ont déjà été soumises) pourra être rejeté (T1019 / 13) en application de l’A13 (1) RPCR.

De même, une nouvelle attaque d’activité inventive sur la base d’un document D17 (alors qu’une attaque de nouveauté sur la base de ce même document D17 avait été présentée) pourra être considérée comme tardive (T181 / 17): you have to be careful because even if T131 / 01 considère que ce n’est pas un nouveau motif, cela peut très bien être un nouvel argument …

L’absence d’une des parties à une procédure orale est un facteur à prendre à compte pour exercer le pouvoir discrétionnaire de la chambre mais elle ne doit pas empêcher la Chambre d’admettre les modifications et d’aboutir à une décision sur la base des moyens ainsi modifiés (T1621 / 09).

2) Revival of jurisprudence

Il convient de noter qu’une décision T1914 / 12 question this previous position.

According to the Board of Appeal (T1914 / 12), l’article A114 (2) EPC does not provide that arguments can be dismissed. If in the initial discussions of the EPC, the late arguments could be dismissed, the preparatory work shows that the legislator has finally abandoned this idea.

Dès lors, les chambres n’ont pas de pouvoir discrétionnaire pour écarter des nouveaux arguments (du moment qu’il se fondent sur des faits déjà présents dans la procédure).

6.6.6. New evidence / documents

1) Principle

As regards new evidence / document, the Board of Appeal may exceptionally accept them if they are prima facie pertinents. La chambre de recours doit en tout état de cause prendre en compte les arguments du titulaire qui s’oppose à cette acceptation (T1002 / 92).

Néanmoins, cela ne veut pas dire qu’un document pertinent de manière prima facie sera toujours accepté : la chambre de recours conserve un pouvoir discrétionnaire total pour éviter tout “contournement” (T712 / 12).

A priori, si un document/preuve est éminemment pertinent, l’affaire devrait être normalement renvoyée en première instance afin de ne pas priver injustement le titulaire d’un double niveau de juridiction (T258 / 84 or T1810 / 13).

Si la pièce avait pu être produite devant la division d’opposition, celle-ci doit être, en principe, rejetée comme irrecevable T85 / 93 or T712 / 12).

Néanmoins, si les documents produits visent à répondre à un nouvel argument (ex. identification d’une différence additionnelle), ils pourront être acceptés (T263 / 12).

2) Prior use and abuse of process

Dans le cas de la présentation d’un usage antérieur tardif, il sera souvent considéré cela comme un abus de procédure (Directives E-III 8.6 and T534 / 89, T1955 / 13).

Under this hypothesis, the character prima facie de l’usage antérieur peut ne pas être analysé (Directives E-III 8.6 and T534 / 89, T1955 / 13).

Il convient également de noter que cela ne dépend absolument pas du fait que la personne qui invoque cet usage antérieur vienne juste d’avoir connaissance de cet usage ou non (T1955 / 13) : dans la mesure où un usage antérieur interne n’a pas été soulevé, whether deliberately or negligently, et qu’aucune modification n’a justifié de procéder à des recherches dans une direction particulière, les principes d’équité et d’égalité de traitement des parties conduisent la Chambre à ne pas admettre l’art antérieur interne soumis tardivement 

6.6.7. modifications

If the licensee wishes to submit amendments, it is required to do so as soon as possible. In any case, late amendments (eg during the oral proceedings) can only be accepted if this late submission is justified unambiguously by exceptional circumstances (T93 / 83).

Amendments must, in order to be accepted, be timely and necessary (T295 / 87).

En cas de modifications substantielles demandant un réexamen, l’affaire doit être renvoyée en première instance (T63 / 86).

Si toutes les parties sont d’accord avec les modifications proposées (i.e. aucune partie n’a d’objection), la chambre de recours doit examiner les modifications (R100 (1) EPC).

6.6.8. Distribution and fixing of costs

Les situations pouvant entraîner une répartition des frais sont similaires avec la procédure d’opposition. Idem sur la procédure (R100 (1) EPC).

Nevertheless, during the appeal:

  • il n’est pas possible de présenter cette requête (liée à la procédure d’opposition) si elle n’a pas été présentée lors de l’opposition (T1059 / 98);
  • the Board of Appeal can not not statuer d’office sur la répartition des frais : une requête doit être présentée à cet effet (A16 (1) RPCR).

In addition, the decision to division des frais en opposition n’est pas susceptible de recours si c’est le seul objet du recours (A106 (3) EPC together R97 (1) EPC). Ainsi, si la décision a fait droit à ses prétentions sur le fond, il n’est pas possible de faire modifier cette répartition (même si l’autre partie forme recours T1237 / 05).

In that situation the action is dismissed as inadmissible (R101 (2) EPC).

An appeal seeking fixation des frais de la procédure d’opposition ne sera admis que si le montant en jeu est supérieur à celui de la taxe de recours (A106 (3) EPC together R97 (2) EPC). The amount of the appeal fee is 2225 € (A2 (1) .11 RRT). If an appeal is submitted without respecting these conditions, it will be rejected (R101 (1) EPC). The principle of no reformatio in pejus s’applique ici (T668 / 99).

Chapter 7. Decision

Section 7.1. Principle

Suite à l’Examen, la chambre de recours peut (A111 (1) EPC):

  • make a final decision;
  • soit renvoyer en première instance afin que celle-ci termine l’Examen.

Section 7.2. Date of the decision

The date of the decision is:

  • in written procedure:
    • indicated in the notification of the decision (R102 (b) EPC);
    • the fiction of delivery to the internal mail service (ie 3 days before the date indicated on the mail) stated by the G12 / 91 Not Applicable.
  • in oral proceedings:
    • the date of the pronouncement of the decision (R111 (1) EPC).

Section 7.3. Motivation

Decisions must be motivated (R102 g) CBE).

Section 7.4. Referral at first instance

7.4.1. Requiring a referral

If substantial changes are found to be admissible at the appeal stage (see above), it is necessary to refer to the first instance (T63 / 86).

If documents produced at the appeal stage are accepted, it is necessary to refer back to the first instance (T273 / 84). Ces documents seront alors examinés d’office.

7.4.2. Not requiring referral

Le fait qu’il existe un vice substantiel de procédure ayant entaché la décision attaquée ne conduit pas toujours au renvoi de l’affaire devant la première instance (T427 / 11), for example because of the length of the procedure.

7.4.3. Waiver

Le requérant peut très bien renoncer à son droit de faire appel à deux instances, si l’objet de la demande après suppression de l’irrégularité est brevetable. Dans ce cas, il n’y a pas de renvoi (T274 / 88).

7.4.4. Décision et nécessité de “finalisation”

If the Board of Appeal decides to grant the patent (respectively to maintain it in modified form or to limit it), the board may remit at first instance for it to implement the measures of the R71 EPC (respectively R82 EPC or R95 EPC):

  • tax collection,
  • receiving translations,
  • etc.

7.4.5. Order at first instance

The Board of Appeal may also issue orders to the first instance (Directives E-XII 9.1 and Directives E-XII 9.2):

  • order to grant a patent or to maintain the patent as amended or limited by the Board of Appeal:
    • l’ordre de délivrer ou de maintenir le brevet est exécuté par l’agent des formalités.
    • only the classification and title can be verified by the first instance.
    • la première instance peut également d’ajouter des références à des informations techniques supplémentaires (STIN) ou les données bibliographiques relatives à de nouvelles antériorités (CDOC).
  • order to put the description in accordance with the claims already decided by the Board of Appeal:
    • la division ne peut plus modifier les revendications ni autoriser le demandeur ou le titulaire à le faire, même si l’on découvre de nouveaux faits (T113 / 92, T1063 / 92).
    • corrections under the R139 EPC may nevertheless be allowed.
    • Applicants and patentees must limit the modifications of the description to the bare necessaries (T113 / 92).
  • ordre de continuer l’examen :
    • the first instance is bound by the grounds and the operative part of the Board of Appeal's decision in so far as the facts of the case are the same (A111 (2) EPC).
    • newly discovered material or important facts may be taken into consideration.
    • parties have the opportunity to submit new applications.

Section 7.5. Binding effect of the decision

The decision of the Board of Appeal has a binding effect for the first instance (A111 (2) EPC) or for a board of appeal subsequently entered.

The first instance can not return what has been decided (T843 / 91 (v2) or T2047 / 14).

However, only the first instance (ex. la division d’examen) est liée par cette décision : une autre instance (ex. une division d’opposition) n’est pas liée (T21 / 89). Néanmoins si la première instance est la section de dépôt, la division d’examen est liée par la décision d’une chambre de recours (A111 (2) EPC).

Section 7.6. Authority of res judicata

Si la chambre de recours renvoie l’affaire en première instance avec comme ordre de maintenir les revendications en instance (mais lui demande de mettre en conformité la description avec les revendications), il n’est pas possible de faire un recours contre la décision de la première instance au motif que la revendication 1 ne serait pas nouvelle (par exemple) (T2047 / 14).

En effet, cela reviendrait à faire un recours contre la décision de la chambre de recours, ce qui n’est pas possible (res judicata) ...

Par ailleurs, il n’est pas possible de remettre en cause une décision d’une chambre de recours (ex. clarté d’une méthode de mesure car la chambre considère que toutes les méthodes de mesures donnent les mêmes résultats) en utilisant un motif différent mais sur la même base (ex. la description est insuffisamment décrite car les méthodes de mesures donneraient des résultats différents) (T308 / 14).

Of course, the principle of res judicata does not prevent the first instance from rejecting an application for reasons not decided by the Board of Appeal (T736 / 16) : même s’il est probable que la chambre de recours ait regardé la CBE dans son ensemble avant de renvoyer à la première instance, l’autorité de la chose jugée ne s’applique qu’au dispositif de la décision (il n’y a donc pas de res judicata implicite).

Section 7.7. Decision of the Board of Appeal

7.7.1. Time of decision making

La chambre peut statuer sur l’affaire (A12 (3) RPCR):

  • if the procedure is ex-parte, à tout moment après le dépôt du mémoire (du moment que cette partie a eu suffisamment l’occasion de prendre position sur les arguments de la chambre, A113 (1) EPC)
  • if the procedure is inter partes, in a delay of 4 months from the service of the grounds of appeal (A12 (1) (b) RPCR) (du moment que cette partie a eu suffisamment l’occasion de prendre position sur les arguments de la chambre, A113 (1) EPC).

7.7.2. Authentication of the decision

The decision must be authenticated (R102 EPC):

  • the President of the Board of Appeal, and
  • de l’agent du greffe de cette chambre.

This authentication can be performed (R102 EPC) par signature ou autres moyens (comme des moyens électroniques, “Communiqué dated 1 April 1999 on the amendment of the European Patent Convention, its Implementing Regulation and the Rules relating to Fees” , OJ 1999, 301, point 10 et 11 et “Communiqué du Vice-Président chargé de la Direction générale 3 de l’Office européen des brevets, en date du 15 décembre 2011, relatif à l’authentification électronique des décisions des chambres de recours de l’OEB” , OCT 2012, 14).

7.7.3. Content and form of the decision

Decisions rendered must be reasoned (R102 EPC) surtout s’il semble avoir (ou s’il y a) divergence avec les directives (A20 (2) RPCR) or an earlier decision (A20 (1) RPCR).

Si une chambre juge nécessaire de s’écarter d’une décision/avis de la Grande Chambre, il convient normalement de saisir cette dernière (A21 RPCR)

Chapter 8. Reimbursement of the appeal fee

Section 8.1. Complete refund

There is a refund integral the appeal fee:

  • s’il est fait droit au requérant (par révision préjudicielle ou non), et s’il y avait un substantial vice procedure (R103 (1) (a) EPC):
    • there is a vice if:
      • la requête demandant une procédure orale n’est pas considérée ou rejetée (T808 / 94);
      • not all parties are summoned to the oral proceedings (T209 / 88);
      • le droit d’être entendu (A113 (1) EPC) has been broken (T14 / 82);
      • la demande a été rejetée pour absence de réponse à une notification alors que l’OEB n’apporte pas la preuve de la transmission de cette notification (J14 / 14) car le demandeur n’a pas eu l’opportunité de présenter des commentaires avant que la décision ait été rendue ;
      • l’opposant ne dispose que de 10 min pour étudier la nouvelle formulation de la revendication 1 (T783 / 89);
      • la première instance ne donne pas l’occasion aux parties de prendre position après le renvoi d’un recours sur la base de nouveaux moyens, même si ces nouveaux moyens ont déjà été discutés pendant l’instance de recours (T892 / 92);
      • la décision n’est pas motivée suffisamment (T243 / 86);
      • the decision does not motivate the rejection of the previous non-accepted requests in order of preference which is accepted (T5 / 89);
      • la décision rejette une requête tardive en indiquant simplement qu’elle a été produite tardivement (T755 / 96);
      • la première instance n’impartit pas de délai pour produire des documents produits à l’appui d’une requête en correction R139 EPC (J4 / 82);
      • la composition d’une première instance n’est pas conforme à la convention (T392 / 92);
      • the decision is taken by an unauthorized formalities officer (J10 / 82);
      • la première instance conditionne son acceptation d’une nouvelle requête par le retrait de toutes les requêtes précédentes (T1105 / 96 and T155 / 88);
      • un raisonnement d’activité inventive n’a été développé que pendant la procédure orale à laquelle n’a pas participé le demandeur (T1448 / 09);
      • le document de l’état de la technique le plus proche retenu n’est pas celui proposé par le titulaire/l’opposant sans que cela soit expliqué ou justifié (T427 / 11);
      • the duration of the procedure is abnormally long (eg 5 years between the RREE and the first notification, then 2 years between the other notifications, T823 / 11) (contrary decision, T1824 / 15) mais seulement si le demandeur a eu une attitude plus active (ex. s’enquérir du statut de la demande ou demander une accélération de la procédure, T2707 / 16) .
    • il n’y a pas de vice si :
      • au moins un des motifs de recours n’est pas entaché de vices (T4 / 98);
      • il existe une divergence avec les jurisprudences constantes de l’instance de recours (T208 / 88);
      • l’instance conclut à tort qu’il n’a pas été formulé de requête en procédure orale (T19 / 87, car c’est une erreur de jugement) ;
      • le fait de ne pas considérer une demande d’entretien avec l’examinateur (T182 / 90);
      • la première instance s’est trompée dans l’appréciation de l’état de la technique (T367 / 91);
      • a document has been misinterpreted (even roughly, T860 / 93);
  • if the appeal is withdrawn before the submission of the brief exposant les motifs du recours et avant l’expiration du délai de dépôt de ce mémoire (R103 (1) (b) EPC) (T89 / 84the brief must be expressly withdrawn),
  • if the appeal is untrained (attention, non formé est différent d’irrecevable J18 / 82);
  • if the appeal was brought following the violation of the principle of legitimate expectation (J30 / 94, J38 / 97 and T308 / 05).

Section 8.2. 50% refund

Taxes are also refunded to 50% (R103 (2) EPC) si le recours est retiré (à compter du 1er avril 2014, “Décision du Conseil d’administration du 13 décembre 2013 modifiant la règle 103 du règlement d’exécution de la Convention sur le brevet européen (CA/D 16/13)” , OY 2014, A3):

  • at least 4 weeks before the date of oral proceedings, if such a date has been fixed, or
  • sinon, avant l’expiration du délai que la chambre de recours a imparti invitant le requérant à présenter ses observations ou
  • otherwise, before the decision is made.

Section 8.3. Cas d’une demande réputée retirée pendant le recours

Si une demande est réputée retirée pendant le recours (ex. non paiement d’une taxe annuelle, même si nous sommes encore dans le délai de paiement avec surtaxe), il ne sera pas possible de retirer son recours pour chercher à bénéficier d’un remboursement : la procédure de recours a automatiquement pris fin du fait de cette perte de droit (T1402 / 13),

En effet, aucun remboursement à 50 % n’est possible car les conditions de la R103 (2) EPC concerning the withdrawal can not be fulfilled.

Section 8.4. Body ordering repayment

Le remboursement est ordonné par l’instance de la révision préjudicielle (s’il est fait droit au requérant par cette instance) ou sinon par la chambre de recours.

Ce remboursement peut être ordonné d’office (D7 / 82) even without the request of the applicant.

Chapter 9. Accelerating the appeal procedure

Section 9.1. Principle

Cette accélération est prévue par le “Communiqué du Vice- Président chargé de la Direction générale 3, en date du 17 mars 2008, relatif à l’accélération de la procédure devant les Chambres de recours” , OG 2008, 220 (Directives E-VIII 5).

Section 9.2. Who can require

Toute partie qui a un intérêt légitime a accéléré la procédure peut le requérir, y compris les tribunaux ou services compétents d’un État contractant (“Communiqué du Vice- Président chargé de la Direction générale 3, en date du 17 mars 2008, relatif à l’accélération de la procédure devant les Chambres de recours” , OG 2008, 220).

Section 9.3. Request

La requête doit être adressée à la chambre de recours compétente, à tout moment de la procédure (“Communiqué du Vice- Président chargé de la Direction générale 3, en date du 17 mars 2008, relatif à l’accélération de la procédure devant les Chambres de recours” , OG 2008, 220).

Elle doit exposer les motifs d’urgence et viser les pièces justificatives (“Communiqué du Vice- Président chargé de la Direction générale 3, en date du 17 mars 2008, relatif à l’accélération de la procédure devant les Chambres de recours” , OG 2008, 220).

Section 9.4. Motifs d’urgence

Les motifs doivent être liés à la nature de l’affaire.

Par exemple (“Communiqué du Vice- Président chargé de la Direction générale 3, en date du 17 mars 2008, relatif à l’accélération de la procédure devant les Chambres de recours” , OG 2008, 220):

  • an action for infringement is instituted or contemplated;
  • la décision de souscrire à une licence est subordonnée à l’issue du recours ;
  • l’opposition doit être traitée de manière accélérée ;
  • à cause des inconvénients que produit l’effet suspensif du recours (exceptionnel) ;
  • etc.

Chapter 10.

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